Svenske Ruben Östlund er en av Skandinavias mest spennende filmregissører, og tok et nytt, internasjonalt steg da han i 2017 vant Gullpalmen i Cannes for The Square. Med humor og klarsynthet retter han søkelyset mot menneskers sosiale påvirkelighet, feighet og stolthet – og utforsker hvor langt det kan gå før vi setter grenser. Östlunds filmer kjennetegnes av en bestemt svensk og skandinavisk mentalitet, i det strikte formspråket og tematikken som utgjør kjernen i fortellingene.

Film kan bidra til samfunnsdebatt og åpen meningsutveksling, og Östlund har vist seg som Skandinavias kanskje sterkeste leverandør av filmfortellinger som skaper diskusjon. Hans forrige film Turist utforsket samlivsdynamikk og moderne kjønnsroller, mens Play var et brennbart innlegg i innvandrings- og inkluderingsdebatten – en film som har vist seg å være like aktuell i dag som da den kom i 2011. Med The Square utvider Östlund universet sitt til å i større grad handle om et moderne Europa, og Verdensteatret viser filmen i sammenheng med hans tidligere verker. Med en solid dose humor tar Östlund temperaturen på en skandinavisk samtid preget av et uoppnåelig stort ønske om toleranse, høy grad av politisk korrekthet og konfliktskyhet, og gjør det universelt.